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オークランドの隠れた観光スポット、絶景のアラタキ・ビジターセンターへ!

オークランドの隠れた観光スポット、絶景のアラタキ・ビジターセンターへ!

オークランドという街は人口100万人を超える大都会という側面がクローズアップされがちだが、実はすぐそばに手つかずの大自然が残るニュージーランドきってのアウトドアスポットでもある。

特に素晴らしい自然が残るのは、オークランドの西に広がるワイタケレ自然公園だ。車で40分の近さながらダム湖を中心とした原生林が広がり、その中に蜘蛛の巣のようにトレッキングコースが設置されている。

そして、ワイタケレ・エリアにいくならぜひ訪れたいのがアラタキ・ビジターセンターという観光案内所。ここでは行かないのがもったいないほどの大展望が見られる。往復1時間のハイキングも併せれは、素晴らしい半日観光になるだろう。今日はそんなアラタキビジターセンターをご紹介しよう。

隠れた観光スポット、絶景のアラタキ・ビジターセンター

オークランドの街中から車で40分ほど西に行くと、ワイタケレ自然公園(waitakere regional park)に差し掛かる。アラタキビジターセンターはその玄関口と言える立地にある、ピハやカレカレなど西側の観光地に行くなら必ず寄っておきたい、オークランドのイチオシ観光スポットだ。

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アラタキビジターセンター(オークランド)

入口には立派なトーテムポールが建っている。これはこの地域にかつて暮らしていたマオリ族の先祖や精霊を彫ったもので、一つ一つに意味があるとされる。さっそく中に入ってみよう。

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アラタキビジターセンターの店内。案内も充実している。

観光案内所とだけあって、案内も充実している。ワイタケレに暮らす生き物や、マオリ人、初期入植者の歴史など・・これから訪ねるであろうウェスト・オークランドの観光地の背景を知ることができる。

スタッフもとても親切で、かならず目を見てあいさつしてくれるのもいい。トレッキングコースも熟知しているから、こちらの時間や体力を伝えれば的確なコースを紹介してくれるだろう。

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絶滅したモアの実物大の複製は迫力満点。ワイタケレにもモアはいたとされる。

アラタキは、”最も眺めのいい観光案内所”!

僕はいままでいろいろな国を旅して各街で観光案内所にも足を運んできたけれど、ここアラタキほどの素晴らしい景色が見れるビジターセンターはそうそうないと思う。個人的には、”ニュージーランドで最も眺めのいい観光案内所”と呼びたいくらいの絶景が見られる。

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アラタキビジターセンターの絶景!空港もスカイタワーも街並みもばっちり見れる。

アラタキ・ネイチャートレイルでのトレッキングも楽しめる

気の利いたことに、このアラタキビジターセンターの駐車場から一本気持ちのいいトレッキングコースが伸びている。「アラタキ・ネイチャー・トレイル」と名がついたコースで、往復1時間のおおよそ平坦な道のりで、樹齢500年ほどのカウリの樹も見れるとあってとても人気のコースだ。

観光案内所とセットで楽しめば、合計2時間もかからず素晴らしい学びと体験ができるだろう。コース案内については、以前記事にしたので以下のリンクを見てほしい。

アラタキビジターセンターから歩く、『アラタキ・ネイチャートレイル』はおススメ!

オークランドには26もの自然公園(regional park)があるが、もっとも有名なのはオークランド西にあるワイタケレ自然公園だろう。ここは1万6千ヘクタールという広大な自然がそのまま残された貴重な自然林地帯。ハイキングコースがよく整備されており、その長さはなん…

 

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