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こんな街中で羊の放牧!?オークランド近郊の”穴場”スポット『Mount St John Domain』でのんびり観光

こんな街中で羊の放牧!?オークランド近郊の”穴場”スポット『Mount St John Domain』でのんびり観光

オークランド郊外で、牧草地で草を食む羊の写真が撮れる場所として有名なのは、ガイドブックにも載っている『ワンツリーヒル』だろう。しかし、実は羊が見れるのはワンツリーヒルだけではない。オークランドには約50もの死火山があって、その多くはワンツリーヒルと同じように放牧地や公園として整備されているのだ。
先日たまたま見つけたそんな”死火山公園”の一つに登ったら、なんとも微笑ましい光景に出会ったのでこちらでもご紹介してみよう。

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穴場的観光スポット、Mount St John Domainへ!

ワンツリーヒルやマウント・イーデンに登って頂上から景色を眺めると、すぐ近くにも小高い山がひょっこり顔をのぞかせているのが見えて、僕はずっとそれが気になっていた。その山が、今日ご紹介する『Mount St John(マウント・セント・ジョン』。地図で言うとこちら。マウント・イーデンから歩いていけるくらいの位置にある、見落としてしまうほど小さな緑地だ。

周囲にいくつか入口があるので、歩いて登ってみよう。わずか数分で頂上らしき場所が見えてくる。

オークランド 穴場 観光 スポット 景色 ドメイン St john イーデン 羊 記念撮影 写真

オークランド 穴場 観光 スポット 景色 ドメイン St john イーデン 羊 記念撮影 写真

頂上に出てみると、死火山らしく立派な噴火口跡!!直径は150メートルもあると書かれていた。近くで見ると、なかなかの迫力。周囲を見れば、ワンツリーヒルやマウント・イーデンが街並みの向こうに見える。標高は126メートルと、マウント・イーデンの196mにはちょっと及ばないが、それでも素晴らしい景色が楽しめる。

オークランド 穴場 観光 スポット 景色 ドメイン St john イーデン 羊 記念撮影 写真

頂上の噴火口跡を覗く

 

オークランド 穴場 観光 スポット 景色 ドメイン St john イーデン 羊 記念撮影 写真

遠くにワンツリーヒルも。– st John Domain

Mount St John Domainは羊の放牧地!

景色を眺めながら歩いていたら、足元にコロコロした糞が・・。おや、これはまさか・・そう思っていたら、やっぱりいた!
ニュージーランドといったらこの動物。そう、羊が放し飼いにされていたのだ^^ 予想してなかったのでちょっとびっくり・・。

オークランド 穴場 観光 スポット 景色 ドメイン St john イーデン 羊 記念撮影 写真

オークランド 穴場 観光 スポット 景色 ドメイン St john イーデン 羊 記念撮影 写真

こちらがじっとしていれば「むしゃむしゃ」という音が聞こえるくらい近くまでやってきてくれた。マイナーな場所なのでほかに歩いている人もおらず、小高い丘の上で羊に囲まれた、贅沢な時間が楽しむことができた。

ウィキペディアによれば、このSt John Domainの死火山も昔はマオリのPa(パ)という砦が置かれ、主食だったクマラ・ポテトの”貝塚”も発見されているんだそう。マオリ族が森に暮らした時代から、さまざまな人たちにこの山は利用されてきたんだろう。

Mount St Hohn Domain。名前は知られていないものの、穴場的な観光地を求めるならば一見の価値アリ。静かなひと時を山頂で過ごしてみてはいかがだろうか。

参考サイト:wikipedia “Mt Saint John”

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