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“世界一幸せな動物”、ちびワラビ―「クオッカ」・・を、海に投げ入れたNZ人が逮捕される・・

“世界一幸せな動物”、ちびワラビ―「クオッカ」・・を、海に投げ入れたNZ人が逮捕される・・

オーストラリアの東海岸の大都市・パース。そこからさらにフェリーに乗ること一時間の沖合に、『ロットネスト・アイランド』という島がある。一見なんでもないこの島には、実は世界的に知られる、ある動物がいる。

「世界一幸せな動物」なんて称される小さなワラビ―、『クオッカ』だ。

クオッカ@ロットネスト島(筆者撮影2012)

 

クオッカの性格はきわめて穏やかで、ひとを恐れずトコトコと近寄ってくる姿はあまりにもかわいい。実物をみて、クオッカを嫌いになれる人は世界にただの1人もいないだろう。

ところが、先日あるおバカなキーウィ(ニュージーランド人)がこのクオッカを海に投げ込んだとして逮捕される事件が起きてしまった。いったい、何があったというのだろう!?かわいすぎるクオッカを紹介するとともに、「クオッカ投げ込み事件」の詳細を追ってみよう。

ロットネスト島のアイドル『クオッカ』

ロットネス島のクオッカ。小さいが、これでも有袋類だ。@筆者撮影2012
ロットネスト島のクオッカ。小さいが、これでも有袋類だ。@筆者撮影2012

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そう、まさにアイドル。
パース沖合のロットネスト島にだけ生息するワラビ―『クオッカ』は、ひとを笑顔にさせるために生まれてきたような生き物だ。天敵のいない島で育ったクオッカはまったく人を恐れない。小さな島のそこかしこに生息し、あるときはビーチに、ある時は民家の庭先にもやってきて、人を見れば興味津々で近寄ってくる。ウサギとウォンバットとコアラを足して3で割ったような愛くるしさは、見る者の頬を無条件で緩めてしまう破壊力を持っている。

オーストラリアのロットネスト島

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実は僕も2012年にこの「世界一幸せな動物」クオッカに会いに、ロットネスト島に渡ったことがある。
「クオッカはどこで会えるんだろう?」
と最初は思っていたが、実は島のそこらじゅうにいて、僕は景色には目もくれずに夢中でクオッカと戯れたものだった。

あるとき、森の隅っこにクオッカの群れがいたので、近寄って座り込んでみた。こちらがじっとしていると、クオッカはすぐ安心してみんなして近寄ってくる。座っている僕の周りに数匹が集まり、においを嗅ぎ、安心したのかそのまま仲間同志で毛づくろいなど始めるのだった。

2012年、僕は自転車でオーストラリア大陸を横断していた時にロットネスト島にも立ち寄った。

 

さて、なんだか話がそれたけど、そんなクオッカを「海に投げ込んだ」として、キーウィの男が逮捕される事件が2017年の3月に起きたらしい。いったいどんな理由があってそんなことをしたんだろう?

キーウィの男がクオッカを海に投げ込み逮捕される

ことの顛末はこうだ。

クライストチャーチで不動産業を営むビーヴァン・ヘイムズ(37)がロットネスト島にやってきたのは2017年3月のこと。ヘイムズはオーストラリア人の男と酒を飲み、金曜の夜の解放感を満喫していた。話の中で、ふと、

「そういえば、クオッカって泳げるのか?」

という話になったらしい。旅行の前に島の下調べをしてクオッカの生態を知っていたヘイムズは自慢げにこういった。

「知らないのか?クオッカは意外と泳ぎ上手なんだぜ。一匹捕まえてこいよ、泳いでるとこ見せてやるから。」

オーストラリア人は言われるままにクオッカを捕まえ、ヘイムズらは桟橋に向かった。
暗い海を前にして、クオッカを抱える手を思い切って空に放つ。しぶきをあげて海に落ちるクオッカ。しかし軽い体が幸いしてか水面に浮かび、犬かきのように泳いで海岸まで泳いでいく。「見ろ、やっぱり泳げるんだ!」満足げな2人の手から離れたクオッカは、逃げるように茂みの中に消えて行ったのだった。

しかし、小さな島での出来事だ。この一件は瞬く間に広がってしまい、ヘイムズは「動物虐待」容疑で逮捕、島からの追放をされてしまう。”補助”をしたオーストラリア人の男も罰金200ドル。ちょっとした余興は、「犯罪歴」となって彼の経歴に残ることになってしまった。・・なんとも哀れというか、おバカな話である。

実は泳ぎ上手、クオッカ。^^;

 

キーウィのおバカ具合はよく知られるところで99%は面白いで済まされるが、時々こうやってやりすぎた人たちはニュースになって世界中を駆け巡る。妙なニュースがこれ以上放送されないことを祈るばかりだ^^;。

記事元:
I love NZ – Australia Seizes Kiwi’s Passport after he abuses the worlds friendliest animal
stuff – Christchurch man arrested in Australia after allegedly tossing quokka off a jetty

ABOUT THE AUTHOR

園芸/造園/個人ガイド/コラム外山みのる
ニュージーランド(オークランド)在住。20歳でNZワーホリ後、海外自転車旅や山小屋バイト等を経て再びNZへ。移住を目指して家族で奮闘中。お仕事は園芸や造園、個人ガイド、コラム執筆。

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