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オーロラが見れる日を調べるには?「オーロラ天気予報」を活用しよう!

オーロラが見れる日を調べるには?「オーロラ天気予報」を活用しよう!

「オーロラがみたい!」

と、写真や映像を観て多くの人が思い立つのだけど、オーロラというのは自然現象だからどうしても当日のオーロラの規模や天気に左右されてしまうところがある。それ込みで神秘的な現象なんだと言えなくもないけど・・しかし、できればせっかくオーロラが見れる場所まで足を運ぶからには、できるだけ確実に観れる日に行きたいと思うのも当然のことだろう。

そこで活用したいのが、天気予報ならぬ「オーロラ予報」のサイトだ。
このページでは、北半球のオーロラ予報と、ニュージーランドなど南半球の予報サイトを紹介してみよう。

ニュージーランドでオーロラが見れる!?「サザン・ライツ」を探しに行こう!

夜空に広がる光のカーテン、オーロラ。この夜空の神秘はカナダやアラスカのような北極圏に近いエリアで見られるものとしてテレビなどでよく紹介されるけれど、実をいうと北極だけでなく南極でも見らる自然現象だとはあまり知られていない。北極のそれは「ノーザンラ…

どうやってオーロラを予測するのか?

オーロラ現象の詳細は他のページでもたくさん説明がされているからここでは割愛するとして、オーロラは要は太陽エネルギーと地球の大気が触れ合うときに火花のように色が発生する現象だ。つまり、オーロラを予測するには、オーロラの規模に直接関係する「太陽活動」を予測できればいいということになる。

ちなみに、オーロラは北極周辺で見られるものとしてテレビや雑誌などでは特集されているが、実際は地球の両極で見ることができる。北の「ノーザンライツ」に対して南のオーロラは「サザンライツ」と呼ばれている。サザンライツが見られる南極点周辺には当然ながら南極大陸しかない。つまり観光客はアクセスがかなり難しいため、自然と「オーロラと言ったらカナダやグリーンランド」とイメージされるようになったのだろう。

オーロラ予報サイト 1:北半球のAurora Forecast

北半球のオーロラ「サザンライツ」の予報サイトは、アラスカ・フェアバンクス大学の提供するAurora Forecastがいいだろう。

Aurora Forecast のHP

アラスカフェアバンクス大学のオーロラ予報

このページでは上のスクリーンショットのように地図別に現在のオーロラが見られるエリアを確認できるようになっており、地図の下に[Select Map]とあってグリーンランドなど別の地域も表示できる。

なにより使い勝手のいいのは、同HPの「オーロラの1カ月予報」だ。ここでは月の満ち欠けに加えて、オーロラの強さを日付別に表示してくれている。もちろんあくまで予報だから外れる可能性はあるにせよ、数値が高い日が連続するような日付であれば見れる可能性はある。

オーロラ予報サイト2:ニュージーランドのAurora Service

南半球のオーロラ観測には「Aurora Service」という予報サイトが便利だ。

「Aurora Service」HP

南半球のオーロラ予報サイト「オーロラ・サービス」

 

こちらは最初に紹介したAurora Forecastとはちょっと表示方法が違うが、はやり一目で分かるように表示してくれている。南極点側から円を描くように「オーロラ発生地域」が緑色で示される。この緑のエリアがNZやタスマニア島にかかる日なら、貴重な「サザンライツ」を見られる可能性が高いというわけ。オーロラ予報は3日先まで表示されており、より確実な予報が期待できそうだ。

オーロラの強さを示す「Kp」って?

紹介した2つのオーロラ予報サイトを見てみると、見られるエリアの他に、オーロラが数値で示されていることに気づくだろう。Kpとはオーロラの強弱の指標の単位で、0(弱い)~9(強い)までがある。「Kp」自体はもともとドイツ語に由来するもので、意味はPlanetary Index、つまり“宇宙活動指数”とでも訳せるものだ。要は数値が高ければ高いほど太陽風(太陽エネルギー)が強く、オーロラが発生しやすいということになる。

3が言ってみれば「並みの強さ」で、
5を超えると「磁気嵐」が発生、通常では見れない地域でもオーロラが観測できる可能性がある。
逆に0~2の日はあまり期待できそうにない。

特にニュージーランド(の南端周辺)でサザンライツを観たいときは、磁気嵐に相当するKp5以上の時でないと見るのは難しそうだ。

オーロラ観測は当日の天候に左右されるから予報は難しいけれど、上に挙げた2つのサイトでなるべく予測を立ててから観察に出かけよう。特にすでに現地入りしている場合は、夜のオーロラ探しに参戦するかどうかのいいヒントになるに違いない。

ABOUT THE AUTHOR

園芸/造園/個人ガイド/コラム外山みのる
ニュージーランド(オークランド)在住。20歳でNZワーホリ後、海外自転車旅や山小屋バイト等を経て再びNZへ。移住を目指して家族で奮闘中。お仕事は園芸や造園、個人ガイド、コラム執筆。

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