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“踊る蜘蛛ラン”に”ヘルメット・ラン”!? 独自の進化を遂げたニュージーランドの野生ランたち

“踊る蜘蛛ラン”に”ヘルメット・ラン”!? 独自の進化を遂げたニュージーランドの野生ランたち

先日ロトルア近郊の森を歩いていたら、谷沿いのトレッキングコース上に一風変わったお花を見つけた。
それは緑色のフードをかぶったような形で、
お花というよりは小さな食虫植物みたいな変り種だった。

あとで調べてみると、どうやらその”奇妙な植物”はニュージーランド固有の「ラン」の一種で、これが僕にとって初めてのNZ国産のランとの遭遇となった。コトのついでにと「NZの蘭」についていろいろと調べてみたら、思った以上に面白い情報がたくさん出てきたので、このページではNZの蘭について紹介してみたいと思う。

僕がであったNZの蘭「グリーンフード・オーキッド(頭巾蘭)」

オークランドやロトルアから日帰りでいける山「テ・アロハ山(約1,000m)」の下山途中に見かけた奇妙な植物。
花のようだけど、緑色をしてて花びらもない・・そんな植物がコースの土手に群生しているのは、ちょっと奇妙な光景だった。

ニュージーランドの蘭(ラン)greenhood orchid
Greenhood Orchid (NZ)
ニュージーランドの蘭(ラン)greenhood orchidニュージーランドの蘭(ラン)greenhood orchid
ニュージーランドの蘭(ラン)greenhood orchid 2

 

「これはいったいなんて植物だろう?」。
下山してから図鑑をめくってみると、奇抜な恰好が幸いしてか名前はすぐに判別できた。

僕が出会った上の写真の蘭は、「Greenhood Orchid」という。
和名は「頭巾蘭(ずきんらん)」の一種。greenhoodはオーストラリアやニュージーランドなどに分布しており、NZではごく一般的に見られるけど、世界的に見れば珍しい植物のようだ。

さて、鳥やお花に固有種が多いニュージーランドだけあって、ランの世界もやはり固有種が多い。
それらがどれだけ不思議な色カタチをしているかは、ネーミングからでも簡単に見て取れる。次項で代表的なNZのランを紹介してみよう。

NZ固有の蘭は120種以上!”ヘルメット・ラン”に”踊る蜘蛛ラン”まで・・

ニュージーランドに生息する野生の蘭はおよそ120種類。
そのうち3分の1ほどはオーストラリアなどと共有する種類だけど、残りはすべてNZ固有種だ。

面白いのは、NZのラン一覧やニュースサイトを見る限り、ニュージーランドのランはかなり地味なお花をしているものが多いことだ。アウトドア好きで知られるNZの一般市民にとっても識別が難しく、その”地味さ”が遠因となって多くのランが絶滅の危機に瀕しているという。

NZのランは、名前がかなりユニークだ。
たとえば、Dancing Spider Orchid。直訳すれば「踊る蜘蛛のラン」。

dancing spider orchid by DOC

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こちらはFlying Duck Orchid。
空飛ぶカモの蘭??確かに、横から見れば、アヒルか鴨が飛んでいる姿にそっくりだ。

 

Flying Duck Orchid  by Canberra Nature Map (写真はオーストラリアの同名種)

 

お次はこちら。Banded Helmet Orchid (バンデッド・ヘルメット・オーキッド)。
ヘルメット・ラン!?
確かに丸っこい形をしていて、見る角度によっては丸いヘルメットみたいに見えそうだ。

banded helmet orchid by Pinterest

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もうひとつスパイダー・オーキッド。こちらはフェイスブックのNZ native plants の愛好家ページにあがっていたもので、学名はCorybas trilobus。南島のpaparoa national parkで撮影された。小さくて、足元にあっても、知らなかったら気が付かないかもしれない^^:

spider orchid (paparoa national park) by NZ native plant enthusiasts 

 

こうしてみると色がとにかく地味で、大きさもスミレ程しかないものが多いニュージーランド固有のランたち。春から夏に主に咲くようだから、ほかの種を見つけることができたら、きっと続編としてお伝えしていこう。

参考HP:
New Zealand Native Orchids
Landscape Research – Native Orchids of nz

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