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アプリ『Meet Up』で地元の人とトレッキングへ行ってみると・・!?

アプリ『Meet Up』で地元の人とトレッキングへ行ってみると・・!?

先日ミートアップというアプリを使って参加者を募集しているトレッキング・グループにお邪魔してきた。普段は一人か二人でトレッキングを楽しむ僕にとって、大人数でトレッキングをする機会はほぼ初めて、しかも参加者のほとんどが地元のキーウィ(NZ人)というまったく新しいトレッキングだった。

この記事ではミートアップの使い方と、歩いたコースについて書いてみたい。

Meet Upとは?

Meet Up
Meet Up

Meet Upとは愛好者同士でコミュニティーを作って、その中でイベントを立てて参加者を募集するアプリケーション/HP(Facebookの「グループ」みたいなもの)のこと。オークランドにも数百のグループがあり(!!)、中でも特に目立つのが「アウトドア系イベント」。特にハイキングのグループがやたらめったら多いのが前々から気になっていた。

参加者もどうやら地元の人ばかり。これは留学生が集まる英会話カフェよりもよっぽど英語を話すいい機会になりそうだし、オークランド近郊のハイキングも楽しめて、何より新しい友人をつくる絶好の機会。これを使わない手はないでしょう!ということで、さっそく参加してみることにした。

Auckland Hiking Groupに参加

オークランド・ハイキンググループの募集ページ
オークランド・ハイキンググループの募集ページ

 

利用したのはAuckland Hiking Groupという、おそらくはニュージーランド最大級のハイキンググループ。メンバー数はなんと8000人!毎週末オークランド近郊でハイキングイベントが開催されている。 一回の参加人数も多くて、毎回20-50人くらいは集まるようだ。

僕が参加したのは上の写真の回。オークランド西にあるワイタケレ自然公園(Waitakare Regional Park)にある、Cowan Streamを歩きましょうというイベントだった。実際の参加者は44名。こんな人数と一緒に歩いたことは今まで一度もない(汗)。どんな感じになるんだろう?期待に胸を膨らませて、現地のスタート地点に集合した。

主催者がタダモノではなかった!

オークランド meet up ハイキング
朝10時。続々と人が集まる。

 

午前10時に山間の小さな駐車場にぞくぞくと人が集まってきた。
はじめに主催者のスティーブンから挨拶があり、みんなで名前と出身地だけでも自己紹介しようか、という流れになった。とはいえ全員を覚えきれるはずはないし、きっといつもこうしているんだろうなと思っていた。しかし、45番目にスティーブンが自己紹介をすると、彼はとんでもないことを始めた。

なんと、44名の一人一人の前に立ちながら、そらで名前を挙げていくではないか!44名の顔と名前を一致させるなんてそれだけでもう特技と言っていい。全員の名を言い終えると拍手喝采が巻き起こり、これで一気に場の空気が和んだ。かれこれ7年もこのグループが続いている理由がわかった気がする。つかみはばっちり。和気あいあいとスタートを切った。

レベル1-5のレベル4は、すさまじいアドベンチャーコース!

事前の案内で、今日のハイキングはレベル1-5の設定のうち4だとは知っていた。コーワン・ストリーム(小川)の名前の通り、川に入って歩くことも承知していた。それでも、まぁ大丈夫だろうとタカをくくっていたのが悪かった(苦笑)。このレベル4は想像のナナメ上をいくスリリングなアドベンチャーだったからだ。

正規のハイキングコースなんてものの10分で堂々と外れて、川を膝まで浸かって歩いていく。しかもみんな登山靴のまま入っていく。滝壺があればここぞとばかりに泳いで渡り、森の中に10メートルくらいの大きな滝が幾度となく壁をなって立ちはだかる。秘境感があって素晴らしいが、それをみんなでロッククライミングとばかりにガシガシ登っていくので、あまり余韻に浸っているヒマもなく、ついていくのに精いっぱいだ。

オークランド meet up ハイキング
いくつもの滝をよじ登っていく!

 

ハイキング経験が生まれながらに(?)豊富なキーウィたちの集まりだからこそできるイベントなんだろうなぁと思う。
たとえばルート上に滝がいくつもあったが、これを登るか迂回するかの判断は、各々でしてくれという空気なのだ。コースの大筋は紹介するが、ルート選定はあくまで自己判断で。こういう潔さはなんともニュージーランドらしいと思う。

地元の人と喋れる絶好のチャンス!

オークランド meet up ハイキング
滝の前でちょっと談笑。地元の人と仲良くなれるチャンスだ。

 

このグループは、普段はレベル2-3で誰でも歩ける普通のコースを歩いているので、ハイキングをしてみたいけど、どこを歩いたらいいかわからない、知ってる人とまずは歩きたい、そう思っている方はぜひMeet Upのauckalnd hiking groupを利用してみてみよう。

多少英語が喋れなくても大丈夫、何かを一緒にしていると、自然と隣どうして会話が始まるもの。きっといい思い出になると思う。

Cowan stream (ワイタケレ)のコース情報

meet up ハイキング
Cowan Streamを遡上する。みんな楽しそうだ。

 

Cowan streamはカレカレビーチに近い森にある。オークランドからは車で50分ほど。
Odlin Timber trackから歩きだし、すぐ川に入ってPararaha stream→Cowan Streamを遡上、再びodlin trackにのってスタート地点へ戻る。所要時間は4~5時間。上級コースと言っていいだろう。

歩いたコースのGPS情報はこちら。「detail」を押すともっと詳しい情報が見れる。

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