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【ワイタケレ自然公園】落差40メートルの大滝!キテキテ・フォールス・トラック

【ワイタケレ自然公園】落差40メートルの大滝!キテキテ・フォールス・トラック

オークランド地域には26もの自然公園(regional park)がある。そのうち最も遊びがいがあるのが、オークランド西に広がるワイタケレ自然公園だ。

ここは1万6千ヘクタールという広大な自然がそのまま残された貴重な自然林地帯。ハイキングコースがよく整備されており、その長さはなんと250キロにも及ぶ。(250キロと言ったら東京⇔浜松間と同じ距離だ。)ルートを示すサインがあって初心者でも迷うことはなく、樹の根を傷つけないようにボードウォークも設置されていたりと、人にも環境にも配慮が行き届いてる。トレッキング&ハイキングをするには最高の環境が整っていると言ってもいい。

さて、今日はそんなコースのうちの一つ、『キテキテ・フォールス・トラック』を紹介しよう。有名な西海岸のピハビーチからも近く、往復1時間半で歩きやすいということもあって、大人気のコースだ。見どころはなんといっても落差40メートルものキテキテ滝!どんな場所か、さっそく覗いてみよう。

キテキテ滝へ!

キテキテ・フォールス・トラック (kitekite falls track)はオークランド都心部から車で約50分、西海岸側のビーチ「ピハビーチ」のすぐそばにある。

入口付近には専用駐車場、トイレ、案内板も完備されている。週末はいつ行っても満車に近いくらいの車が並んでいて驚かされる。本当に人気のコースなのだ。

平坦なコースを歩きキテキテ滝へ!

kitekite falls track キテキテ ワイタケレ
キテキテ滝のコース。川沿いを歩く。

 

トレッキングと言ってもコースは至って平坦。キテキテ滝までは片道30-40分ほどで、川に沿ってルートが通っていて、階段を何十段も上るような箇所もなく、割と楽に滝まで行ける。

オークランド最大級のキテキテ滝
オークランド最大級のキテキテ滝

僕はよく夏に歩きに行くが、驚くことに、地元の人たちの中にはビーチサンダルや裸足で歩いている人さえよく見かける。さらには裸足だけでなく、水着のまま歩いている若い人たちも・・苦笑。というのも、滝の下は広々とした滝壺になっていて、泳ぐことができるのだ。プールなど気の利いた施設の少ないニュージーランド人たちは、こういう天然のプールで夏を楽しんでいるのだろう。

キテキテ滝。真夏の滝壺は大人気!
キテキテ滝。真夏の滝壺は大人気!

キテキテ滝上部には、秘密の露天プールが。

オークランド最大級のキテキテ滝
キテキテ滝の上部へ!小さな滝壺は天然のプールだ。

 

さて、普通は滝壺の周辺でランチなど食べて、元来た道を戻るのが一般的なコース。

しかし、実はここから先が僕にとっては「本当のお楽しみ」だ。
上の写真でも、何段にもなってる滝の一番上に人がいるのが分かるだろうか?そう、キテキテ滝は、滝の上部にもいくことができる。ここから先はちょっとのぼりがきついものの、ゆっくり登れば大丈夫。10分くらい歩けばキテキテ滝の上部が見えてくるはずだ。

登ってみると、なるほどまさに滝の上の崖にやってくる。写真でみると崖っぷちで危なっかしいが、実際行ってみるとそれほど危険は感じない。みんな水着で堂々と崖にいちばん近い小さな滝壺に入っていく。これはもう小さな”露天風呂”のような趣がある。いや、真水だから、”露天プール”と言ったところだろうか。

気持ちのいい水に浸かりながらワイタケレの原生林を上から眺める・・これぞワイタケレのほんとうの楽しみ方。冬でも川の音を聞きながら絶景をのんびり眺めるだけで満たされた気持ちになる。自然からパワーがもらえる場所だ。

オークランド最大級のキテキテ滝
帰り道はキテキテ滝からきたすら下っていく。

帰りは同じ道を下り、滝つぼに出る直前の交差点で右に曲がろう(下のGPSマップ参照)。そうすれば、もと来た道とは川を挟んで反対側を歩くようにして、駐車場まで戻ることができる。この方が人も少なくて静かな山歩きを楽しむことができるのでおすすめだ。

キテキテ滝のトレッキング情報

滝までの往復は1時間30分程度。滝の上まで登って遊ぶことを考えても、ざっくり3時間をみれば間違いない。コースは初級レベル、滝の上にいくのはやや中級といったところだ。地元の若者は裸足に水着で歩くくらい歩きやすい。距離は往復3.5キロほど、標高差も100mほどしかない。

 

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