NATURE ニュージーランド

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氷河歩きも楽しめちゃう!グーグルのストリートビューの進化がスゴイ!

氷河歩きも楽しめちゃう!グーグルのストリートビューの進化がスゴイ!

スマホには欠かせないアプリの一つ、グーグルマップ。地図はもちろん、目的地への行きかたまで表示してくれるので、海外の観光やレンタカー利用時のナビとしてもとても便利だ。以前「Nature ニュージーランド」でも、グーグルマップのオフライン利用について紹介をしたことがあった。

海外の知らない土地を旅行するとき、地図というのは頭を悩ませる問題だと思う。空港で無料の市内地図を探してみたり、ガイドブックに載ってる簡易マップを頼りに歩いてみたり・・しかし地図があっても現在位置からわからなかったり、方向が分からないなど、使い慣れ...

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最近になってそのグーグルマップにあっと驚く機能が追加されていることに気が付いた。
皆さんはもうご存知だろうか?グーグルマップのストリートビューを使えば、通常のマップでは見れない観光地の景色も楽しめることを・・。どういうことなのか、詳しく解説してみよう。

グーグルマップに新機能!ストリートビューで「観光地」を歩く!

グーグルのストリートビューというのは、通常のグーグル・マップの俯瞰図だけでなく、利用者がその場にいるかのように路上を移動できる機能のこと。下の写真のように、地図で指定した場所を実際に歩くように見ることができる、知ってる人にはもうおなじみの機能だ。

グーグルのストリート・ビュー

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さて、このグーグル・ストリートビューの欠点と言えば、車で入れない小道や、道路の無い観光地は表示することができないことだった。その理由は、グーグルのスタッフが実際に専用の360度カメラを搭載した車で写真を撮りながら移動してストリートビューを作成しており、そのため当然、車が入れない場所は写真が取れず、表示ができなかったからだ。

でも、時代とともに専用カメラも小型化し、ストリートビューで表示できる箇所が劇的に増えてきた。どうやら歩いてしかいけない観光地やハイキングコースにも、スタッフがカメラを背負って歩いて入ってくれたらしい。

ちょっと前置きが長くなったけれど、こんないきさつがあって、ニュージーランドの観光地もいまやストリートビューで簡単に“観光に行く”ことができるようになっている(もちろん、疑似体験ではあるけれど!)。しかも、その数が半端ではなく、「え?!ここも!?」というようなマイナーな観光地もしっかり含まれているから、これはかなり見ごたえがある。
(リンク:googleのNew Zealand Highlights へ!)

グーグルのストリートビュー観光地ハイライト。かなりの数が登録されていて、飽きない。

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リンク先を見てもらうと、テカポ湖の周辺のハイキングコースが歩けたり、クイーンズタウンの展望台からの眺めがあったり、なんと南島の有名なフォックス氷河(Fox Glacier)の氷河ウォークも楽しめるようになっているのが分かるだろう。

数えてみると、なんと70以上ものNZの観光地がストリートビューに登録さており、まるで実際に行ったかのような疑似体験ができるようになっている。これらはNZ旅行の予習に使うのもいいし、通勤通学の電車などで一つずつ眺めて楽しむのもよさそう。かなりの数があるので、全部みればすっかりニュージーランドに行きたくなってしまうこと請け合いだ。

リンク:googleのNew Zealand Highlights へ!

南島のフォックス氷河も歩ける。通常ならヘリで飛ぶので、200ドルはくだらないはず・・^^;

ニュージーランドのグレートウォークもグーグル上で歩いてしまおう!

NZが誇るグレートウォークも歩ける!

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さらにすごいことに、上で紹介したグーグルストリートビューの「New Zealand Highlights」とは別項目で、「Great Walks of New Zealand」というのもあった。これはもう反則レベル。ニュージーランドが誇るトップ・クオリティのトレッキングコースが、ストリートビュー上で“全線開通”しており、クリックするだけで歩きぬくことができるようになっている。
(googleのGreat Walks of New Zealandへ!)

これも普段の生活のちょっとした時間に見たら、時間を忘れて眺めてしまいそうな眺めばかり。
グーグルストリートビューの「New Zealand Highlights」と「Great Walks」は、旅行の予習復習や、普段の生活のちょっとした息抜きに最高のツールになるのではないだろうか。

グーグルへのリンク:
New Zealand Highlights
Great Walks of New Zealand

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園芸/造園/コラム外山みのる
ニュージーランド在住。20歳でNZワーホリ後、海外自転車旅や山小屋バイト等を経て再びNZへ。お仕事は園芸や造園、コラム執筆等。

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