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ニュージーランドの星空観察にぴったり!天体観測アプリ「星座表」を使おう

ニュージーランドの星空観察にぴったり!天体観測アプリ「星座表」を使おう

先日オークランドの自然を案内してほしいと言う依頼があって、話を聞いてみるとその方はどうやら「南十字星がみたい!」というのがニュージーランドにやってきた一つの理由なんだという。

オークランドで星空を見るには、街中ではさすがに人口150万人もいるので明るすぎる。そこで、車で1時間かけてピハ・ビーチまで行って夜を待つことにした。ピハまで行けば、人口もほとんどないので夜は真っ暗だ。夜が更けると、やはりと言うか、ラッキーなことに満天の星空になった。天の川もばっちり見える。

・・とそこで、お連れの方が、ケータイを空にかざし始めた。
写真でも撮ってるのかな?と思いきや、聞いてみるとどうやら星空が識別できるアプリらしい。
僕も使ってみると実際かなり便利だったので、今日はニュージーランド旅行に便利なアプリとして、この天体観測アプリ「星座表」を紹介してみよう。

NZの星空観察にぴったりのアプリ「星座表」

「星座表」は、星空観察に欠かせない天体観測アプリだ。アプリを起動してスマホを星空にかざすように持ってみると、まるで目の前の星空を透視しているみたいに星座を把握することができる。

リアルタイムで目の前の星座を知ることができる

こんなふうに、スマホをかざした方角の星座がリアルタイムで把握できる。これはほんとうに便利だ。特に見たい星座があれば、検索タブから星座の名前を選択すれば、画面上に矢印がでてきて誘導さえしてくれる。

ニュージーランドの有名な星座といえば南十字星だろう。でも、南十字星って実はわりと小さな星座で、知ってる人と一緒に探さないと見つからないくらいだ。

これまでは、「南の空にある明るい2つの星(ポインター)をまず見つけて、そのポインターの先に4つの明るい星があって・・その隣にニセ十字があって・・」と南十字星の探し方を覚えたものだが、これも「星座表」をかざせば一発解決。星座が分からなくて困った・・ということも無くなりそうだ。

過去や未来の星空も。地球の裏側の星座も検索できる

この「星空表」アプリ、さらに面白いことに、リアルタイムだけでなく日付を選ぶこともできる。つまり、たとえば生まれた日の時刻の星座を知りたかったら、その日の時間まで入力すればその当時の星空を再現してくれるわけだ。同様に、星空観察をする予定の日付で検索をかければ、あらかじめ星座を予習することもできる。

アプリ「星座表」をダウンロード

星座表(Star chart) by Google Play

お使いのスマホからアプリ検索で「星空表」(英語ではstar chartで検索)を探してみよう。もちろん無料でダウンロードできる。

iPhoneはこちらApp store – [星座表]
AndroidはこちらGoogle Play – [星座表]

ダウンロードしたら、さっそくアプリを起動。そしてロケーションを設定したら、準備完了。スマホを夜空にかざしてみよう!

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園芸/造園/コラム外山みのる
ニュージーランド在住。20歳でNZワーホリ後、海外自転車旅や山小屋バイト等を経て再びNZへ。お仕事は園芸や造園、コラム執筆等。

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