NATURE ニュージーランド

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国鳥キーウィの名の由来。キーウィフルーツに似てる vs 鳴き声!?

「キーウィ・バードの名前の由来は?」

と聞くと、ニュージーランドをよく知ってる人たちでさえ面白い答えを返してくれる。

たとえば、「キーウィの大好物がキーウィだから」だとか、

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キーウィはキーウィが大好物?! IRunTheInternet.com

 

卵が緑色だから」だとか。

キーウィの卵は緑色!?
キーウィの卵は緑色!?  Picolo-kun – DeviantArt

もっとすごい答えになると

キーウィを輪切りにすると緑だから」だとか・・。

キーウィを輪切りにすると・・!?
キーウィを輪切りにすると・・!?Pinterest

 

もちろん、全部ウソです(笑)。たまたまネットでキーウィの画像を検索したら、こんなユーモアたっぷりの画像ばかりが挙がってきて笑ってしまった。

話を戻して、最初の質問を投げてみると、大体の人はこう返してくれる。
「フルーツのキーウィに似てることから名付けたんでしょう!?」
これは正しい答えなのだろうか?答え合わせをしてみよう。

キーウィの名前の由来は?フルーツ?それとも鳴き声?

Kiwi

「キーウィの名の由来はキーウィフルーツでしょう」案を考えてみると、そもそも、キーウィフルーツの原産国はニュージーランドではないところからちょっと考えにくい。中国などアジア原産の植物をニュージーランドで育てたらうまく行き、それが現代の「ニュージーランドといえばキーウィ・フルーツ」とまで言われるまでの産業になったと言うから、順番としてはもともと鳥が先にいて、そこにフルーツが入っていたことになる。

つまり、キーウィフルーツが入ってくる前から、鳥のキーウィはキーウィと呼ばれていたはずだ。

キーウィという英単語はないから、おそらく先住民のマオリ族が付けていた名前を、後から入ってきたヨーロッパ人がそのまま使ったと考えるのが妥当だろう。ただ、マオリ族が夜行性の鳥の名を、その姿から名付けたとも考えにくい。とすれば、あとは頼りになりそうなのは鳴き声だ。さっそくyoutubeで聞いてみよう。

期待通りの「キーウィ!」ではないものの、「キーィ、キーィ」と言う鋭い鳴き声が聞こえてくる。

キーウィの名の由来は、鳴き声から

想像してみよう。はじめてニュージーランドにやってきたマオリ族が、うっそうと茂る夜の森を前に耳を澄ませている。遠くから聞こえてくる「キーィ」というこの声の主は何か分からないが、だれともなく鳴き声そのままに「キーウィ」と呼び始めた・・そう考えるとすべて納得できるような気がする。

実際どの図鑑やウェブサイトを見ても、キーウィ・バードの名の由来は鳴き声から取られたもの、と書いている。鳴き声を再度聞いてみると、だれもがなるほどと納得できるんじゃないだろうか。

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