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【ワイタケレ自然公園】ピハビーチのその先へ!ホワイツ・ビーチの絶景を目指す

【ワイタケレ自然公園】ピハビーチのその先へ!ホワイツ・ビーチの絶景を目指す

オークランド地域には26もの自然公園(regional park)がある。そのうち最も有名なのは、なんといってもオークランド西に広がるワイタケレ自然公園だ。

ここは1万6千ヘクタールという広大な自然がそのまま残された貴重な自然林地帯。ハイキングコースがよく整備されており、その長さはなんと250キロにも及ぶ。(東京⇔浜松間と同じ距離だ。)ルートを示すサインがあって初心者でも迷うことはなく、樹の根を傷つけないようにボードウォークも設置されていたりと、人にも環境にも配慮が行き届いてる。トレッキング&ハイキングをするには最高の環境が整っていると言ってもいい。

さて、今日は西海岸の名所と名高いピハ・ビーチを歩き、さらにその先にあるヒミツのビーチ、「ホワイツ・ビーチ」へ向かうコースを紹介しよう。登りは多いが、それに見合った風景を魅せてくれる。さっそく写真とデータで振り返ってみよう。

ノース・ピハビーチからホワイツ・ビーチへ

ノースピハビーチ~ホワイツビーチのループ・トラック
(Loop: Laird thomson track(崖側のコース) – Rose Track(最高地点からホワイツビーチまでのアクセス) – White Track(内陸側コース))

  • 【レベル】中級 (登り降りあり)
  • 【タイム】2時間
  • 【距離】9km
  • 【コース内標高差】210m
  • 【みどころ】ノースピハビーチと、その先にあるホワイツ・ビーチ。その両方を見下ろせる岬からの展望。

ワイタケレ自然公園のビーチと言ったらまず名が挙がる「ピハ・ビーチ」。そのさらに一つ北側に小さなビーチ「ホワイツ・ビーチ」があって、往復2時間のトレッキングで見に行くことができる。

上のGPSマップでは丘の上の道路からスタートとなっているが、ノースピハ・ビーチからでもスタートできる。
ノースピハ・ビーチを一番北側まで歩いていくと、
「こんな所にコースの入口があるの?」
とおもうような隅っこに、Laird Thomson Trackの入口が見えてくる。急こう配の坂はキツイが、登りきった先の「Te Waha Point」という丘からの景色は絶景だ。ここから振り返ればピハビーチ、そして北側には「ホワイツ・ビーチ」が見える。

ホワイツビーチは両側を崖に囲まれた小さなビーチで、まるでプライベートビーチようだ。先述の絶景ポイント「Te Waha Point」からRose trackを歩いて片道15分程でホワイツビーチまで降りられる。

White Track:ニカウの森を抜けてピハビーチへ

天然のニカウの森。ホワイト・トラックにて
天然のニカウの森。ホワイト・トラックにて

 

さてホワイツビーチで遊んだら、いったん最高地点の丘まで戻って(丘の上の未舗装路 anawhata road)、あとはwhite Trackという森の中を通るコースを歩いてノース・ピハ側まで降りていくだけだ。僕にとってはこの森はかなり印象的だった。ゆうに百年以上は生きているであろうNZ固有のヤシの木、ニカウ・パームの大木がこれでもかと生えていて、場所によってはニカウしか生えていない森だったからだ。

以前の記事「ニュージーランドのヤシの木「ニカウ」。発見したマオリ族がガッカリした理由とは?」で紹介したように、ニュージーランドのヤシはとんでもなくゆっくり育つ植物だ。幹ができるのにさえ50年近くかかると言われている。そんなニカウが見上げるほど育った森は間違いなく伐採のされたことのない原生の森。きっと自然に生きていたかつてのマオリ族や、ヨーロッパからの初期入植者たちもここを通り、ヤシを利用したんだろう。僕はそんな場所を歩いている・・そう思うと、なんだか太古のニュージーランドとどこか繋がることができたような気がして、なんだか嬉しくなってしまった。

ノース・ピハ・ビーチを北に向けて歩く
ノース・ピハ・ビーチを北に向けて歩く
ノース・ピハ・ビーチの奥にあるコース入口
ノース・ピハ・ビーチの奥にあるコース入口
Te Waha Pointからピハを見下ろす
Te Waha Pointからピハビーチ側を振り返る
Whites Beach ホワイツ ビーチ
ホワイツ・ビーチ。地図でみると小さな岬を挟んでピハの北側にある。

 

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