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モツオラ島(オークランド)で5日間の植林ボランティア体験談

モツオラ島(オークランド)で5日間の植林ボランティア体験談

小さな無人島がそのまま自然保護区になっている、オークランド沖合の『モツオラ島 Motuora Island』。もともと羊や馬がいた牧草地に植林して、自然を戻そうとしている島で、冬の時期に定期的にボランティアを募集している。僕は5日間のプログラムに2回参加した。特別にスキルもいらず、だれでもできる自然保護ボランティア。どんな場所と作業内容だったか、写真も使って振り返ってみよう。

モツオラ島とは?

オークランド北にあるマタカナ地方「sandspit」という桟橋から船がでているモツオラ島。もともと牧草地だったところを政府が買取り、害獣となるイタチやネズミなどを根絶したうえで植林し、本来の自然を取り戻そうとしている環境保護区だ。

ブラウン・キーウィもこの島に放たれ、島に泊まれば野生のキーウィも見ることができる。

違いは何!?【キーウィ】の仲間は全部で5種類!

飛べない鳥と言ったら真っ先に思い浮かぶ鳥がニュージーランドにいる。国鳥にもなっている、飛べない鳥のキーウィだ。ニュージーランド人は自らのことをNZ出身と言う意味で「私はキーウィだよ」と言ったりするし、キーウィフルーツも元をただせばこの鳥からつけられ…

ボランティアのお仕事は?

モツオラ島 オークランド ボランティア 植林

モツオラ島の植林ボランティア

 

ニュージーランドの植林シーズンは冬だ。これは冬の方が雨がおおく、気温も氷点下になることはめったにないので、植物が根付きやすいから。

モツオラ島の植林シーズンもその例にもれず冬場に行われる。
6月~9月にかけて、月一回の割合で5日間のボランティア・プログラムの募集がかけられるので、その時期にオークランドにいる場合はDOCの該当ページや、モツオラ島のボランティアページで日程を確認してみてほしい。一回につき3人前後の募集だと思う。

モツオラ島 オークランド ボランティア 植林

モツオラ島の植林ボランティア。まだまだ木がない場所も多かった

 

モツオラ島の植林はすべて自分たちで育てた苗木をつかう。ボランティアの仕事は、その苗木の植え替えや、植林、または植林した森の雑草取りになる。

半日弱働けばあとはフリータイムになるから、メンバーとゆっくり島を散策しよう。海も保護区になっているから貝やカニなどエモノは取れないが(笑)、パウア(アワビ)のキラキラした殻を拾ったりペンギンの巣穴を探したり、海岸を歩くだけで一日遊べる。

野生のキーウィに会えるかも!!

モツオラ島 オークランド ボランティア 植林

野生のブラウン・キーウィも見れた!

 

モツオラ島のボランティア・プログラムの最大のメリットは、野生のキーウィに会えることだ。植林された背の低い森にたくさんキーウィが生息しているから、夜にあるけば比較的出会いやすい。少なくとも本島の原生林を歩くより確率はずいぶん高いはずだ。地元のNZ人さえ、野生のキーウィに会ったという人はほとんどいない。見ることができれば、ずっと語れる面白い体験になる。

僕の体験談

モツオラ島 オークランド ボランティア 植林

小さな苗木を植えかえている。20歳の時の自分・・苦笑

 

僕はこの島があまりに面白くて2回も参加、計10日間も滞在した。sandspitまで自分でバスを乗り継いで移動して、そこからウォータータクシーで島に渡る。途中にはイルカもいた!ほかの参加者は、イギリス人&ドイツ人(一回目の参加時)、スイス人&NZ人(二回目)と国際色豊かで、みな20代だったと思う。僕も当時20歳だったから、大いに友達になり、そのあとヒッチハイクの旅を一緒にやったりした。

海の目の前の小屋に3人で寝泊まりし、DOCのレンジャーは専用の家に住んでいた。朝日を浴びながらゆっくり朝食をとって、笑いながら働いて、午後おそくから散策。夜も懐中電灯片手に歩き回って、キーウィやブルーペンギンを見て回った。

これらがすべて無料で体験できるというのだから(食料は持ち込みだけど)、これは参加しない手はない。オークランドで冬場に時間があったら、ぜひメールを送って参加してみてほしい。

停まった山小屋。なかなかキレイな作りだった。何より、ビーチフロント!

モツオラ島 オークランド ボランティア 植林

モツオラ島のスティル・ベイ

 

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